Michael Tobias Entrevista

Michael Tobias comenzó a construir instrumentos en 1974, mientras trabajaba en The Guitar Shop en Washington DC, principalmente con instrumentos acústicos. Después de adquirir experiencia con las guitarras Martin, Gibson y Fender, así como con banjos, mandolinas e incluso sitars, Tobias finalmente abrió su propia tienda en el 81 en Costa Mesa, California, y continuó reparando instrumentos.

Después de vender su compañía a Gibson en 1992 y cumplir con las obligaciones contractuales de no competir con Tobias, Mike lanzó MTD (Michael Tobias Design). En 1994 se mudó al estado de Nueva York para diseñar prototipos y desde entonces ha desarrollado una línea de bajos personalizados de alta calidad muy populares, que se han convertido en el punto focal del mercado de bajos boutique.

Cada instrumento está construido bajo pedido. Construyen alrededor de 10 bajos al mes bajo los requisitos que un instrumento; principalmente acústico.  Debe cumplir con las demandas creativas y estéticas de su propietario y debe sonar perfectamente afinado.

First Tobias Bass

¿Dónde y cuándo construiste tu primer bajo?

En Orlando, Florida en 1978

Tu nombre y el de Bartolini han estado vinculados desde el principio. ¿Podrías explicar por qué eliges las pastillas y la electrónica de Bartolini para tus instrumentos?

Como nunca antes había construido un bajo, no me di cuenta de que el diseño de la pastilla podría ser un problema.

Este cliente quería un espacio de 15 mm en el puente, así que coloqué las selletas en consecuencia y para mi sorpresa, las 2 cuerdas internas estaban 2 veces más fuertes que las externas… porque las cuerdas internas tenían 2 bobinas que las detectaban. Bartolini fue el único fabricante de pastillas que hizo una bobina personalizada en un casco normal, por lo que no tuve que cambiar la ruta de las pastillas y modificar el cuerpo. Desde entonces trabajamos juntos para poder obtener una sonoridad única para mis bajos.

¿Cuáles son las principales diferencias entre los bajos de Tobias y los de MTD?

Prácticamente todo. La longitud de escala de MTD es de 35”, el espaciado de las cuerdas en el puente es de 19mm en lugar de 17mm, también la construcción bolt on de MTD en lugar de neck-through-body.

También tenemos las pastillas de baja impedancia Bartolini frente al sistema de alta impedancia de Tobias. También se diferencian en las combinaciones de maderas, los mástiles siguen siendo tallados pero el ancho del mismo hace que sean un poco diferentes, tal vez sea un poco más plano.

¿Cuál es el impacto que tienen los bajistas de gospel en MTD?

Enorme. El brillo natural y la articulación sin perder los graves ni la respuesta de las frecuencias medias, ha atraído a muchos bajistas de gospel y eso se ha convertido en un pilar para nosotros desde el principio.

MTD Headless bass front

 

¿Cuales son las claves del sonido de MTD?

Se podría decir que la combinación de maderas, las pastillas y la electrónica que nos provee Bartolini y algunas modificaciones personalizadas que ha realizado Hipshot para nosotros.

Si tuvieras que elegir una combinación de maderas que fuera la que mejor represente el sonido MTD ¿Cuál sería?

La primera voz clásica de “MTD” era un cuerpo de poplar con tapa de myrtle o de maple burl con un mástil y diapasón de wenge, orgánico, de madera y muy articulado.

La siguiente es un cuerpo y mástil de fresno, con tapa de nogal y diapasón de arce. Naturalmente crea un sonido gruñón y agresivo, con una respuesta al ataque muy percusiva.

Tu hijo Daniel, diseñó un modelo headless que fue presentado en el Winter NAMM Show 2020, ¿Qué nos puedes comentar acerca de ello?

Pensé, dejaré que lo haga… es un bajo genial que está teniendo muy buena aceptación. También ayudó a rediseñar el Hipshot headpiece para que fuera más cómodo y fácil de tocar para los bajistas.

MTD Headless back

 

Notamos en el NAMM que parece que habrá un cambio generacional en MTD, con Daniel tomando el liderazgo ¿Puedes contarnos lago en ese sentido y si seguirás involucrado?

Seguiré absolutamente involucrado, no me voy, solo dejo que Daniel se haga cargo de la dirección y de la gestión.

¿Cuales son los principales distribuidores de MTD en Europa?

Tenemos a Bass Direct con Mark Stickley a la cabeza en el ReinoUnido y Fendt ́s Finest con Steffen Fendt al mando en Alemania.

Muchas gracias Michael por tu atención.

Charlie Moreno

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